Истории успеха: Генри Форд

Создатель автомобиля Ford и
первого конвейера

Историю о том, как мальчик из небогатой семьи, рожденный на ферме, стал одним из самых известных и богатых бизнесменов Америки и основал великую автомобильную империю, знают многие. Генри Форд – воплощенная в реальность американская мечта.  

Родители Генри были эмигрантами из Ирландии. Семья считалась зажиточной, но для того, чтобы быть таковой, родителям приходилось много и тяжело работать. О неграмотности великого промышленника рассказывали легенды, мальчик едва окончил церковную школу, и даже не приобрел навык писать грамотно.

Продолжать дело своего отца не входило в планы Генри Форда, он бредил механикой и уже в детстве мечтал об автомобилях. В 16 лет он отправился в Детройт, где начал работать механиком. В 1981 году будущий бизнесмен получил должность инженера-механика у знаменитого Томаса Эдисона. Все свое время вне работы Форд посвящал созданию собственного автомобиля.

Руководство «Электрической компании Эдисона» не разделяло энтузиазма Генри Форда в отношении его увлечения, и в 1899 году он покинул фирму. «Детройская автомобильная компания» также не задержала изобретателя надолго, несмотря на статус совладельца. В 1903 году Генри основал собственный бизнес – компанию “Ford Motor”. Свою миссию он видел в создании универсального доступного автомобиля, надежного и экономичного. С этой целью Форд упростил конструкцию, сделал стандартными механизмы и составные элементы.

С 1903 по 1911 г. Форду пришлось пройти через суровое испытание – судебный процесс о нарушении патентного права. Его бывшие партнеры создали ассоциацию «законных фабрикантов», с помощью которой делали все, чтобы удалить с рынка новоявленного конкурента. Они даже угрожали покупателям автомобилей Форда. Никакие сложности и давление не могли заставить великого изобретателя свернуть со своего пути, и победа заслуженно досталась ему. В 1908 году Генри ждал настоящий успех, связанный с выпуском модели Ford-T. Автомобиль имел простую отделку, был практичным и доступным для среднего класса. Ford-T известен также тем, что переделанным под санитарную машину автомобилем, управлял Эрнест Хемингуэй.

В 1910 году Форд основал завод «Хайленд парк», на котором впервые применил сборочный конвейер. Каждую операцию выполняла определенная группа рабочих, что значительно сокращало время производства. Были автоматизированы и другие процессы, которые повысили продуктивность и экономичность.      

Постепенно Форд основал настоящую империю, которой принадлежали рудники , угольные шахты, заводы. Он создал непрерывный цикл производства и минимизировал зависимость от поставщиков и партнеров по бизнесу. К 1915 году Форд выпускал 10% автомобилей всего мира.  

Не всегда путь магната был гладким. В 1927 году Форд стоял на пороге банкротства. Причиной стала фирма “General Motors”, которая предложила рынку широкий модельный и цветовой ряд. Ответным шагом Генри стала остановка производственного процесса и разработка проекта нового автомобиля. «Форд-А» в полной мере восстановил изобретателя на пьедестале лидера. В создании этой модели ему помогал сын.

В империю Форда в 1925 году вошла и собственная авиакомпания. Производство авиалайнеров было очень успешным проектом, модели, созданные великим изобретателем, имели большой успех, выпускались огромными сериями и многие годы находились в эксплуатации.  

Помимо своего бесценного вклада в развитие автомобильной промышленности, Форд знаменит как практик, воплотивший идеи капитализма благосостояния. Он был сторонником повышения качества жизни своих работников. На его предприятиях впервые были введены восьмичасовой рабочий день, оплачиваемый отпуск и фиксированная рабочая неделя с выходными. Форд, как правило, не нанимал руководящих работников, а выращивал их из числа своих сотрудников. По желанию часть зарплаты работники могли получать акциями.  

Вернуться к началу